dissabte, 14 de febrer de 2009

CEMEX AMB PROBLEMES !!


Cemex: El derrumbe
Por: Por Marco Appel Bruselas/Proceso Especial para El Mañana - 08 Febrero 2009
La empresa Cementos Mexicanos (Cemex) es investigada por los gobiernos de Alemania, Gran Bretaña y Polonia por supuestas prácticas contra la competencia; la Corte Europea de Justicia le rechazó dos demandas que presentó con el propósito de elevar los índices de contaminación que producen algunas de sus plantas, y la Comisión Europea averigua si pactó precios con sus competidoras a escala regional.
Más aún: Mientras Cemex presiona a la Unión Europea (UE) para que la industria del cemento continúe exenta de pago por sus emisiones de dióxido de carbono, organizaciones ecologistas cuestionan la utilización comercial que hace de proyectos internacionales supuestamente destinados a proteger el medio ambiente en México.
Estos problemas legales se suman a la crisis financiera que enfrenta la trasnacional mexicana: Durante el último trimestre de 2008 sus ventas y utilidades cayeron 21% y 27%, respectivamente, según analistas financieros. La depreciación del peso y operaciones con derivados, así como la compra por 14 mil millones de dólares de la empresa australiana Rinker en julio de 2007, acrecentó sus problemas para pagar sus deudas, que eran de 17 mil 298 millones de dólares hasta septiembre pasado.
El pasado miércoles 28, Cemex anunció que había logrado la reestructuración de créditos por unos 4 mil millones de dólares que debía pagar este año, cuyos vencimientos trasladó a 2010 y 2011.
Un día antes, el presidente y director general de Cemex, Lorenzo Zambrano, declaró al diario inglés Financial Times que vendería activos por 2 mil millones de dólares para pagar adeudos. El jueves 29, su vicepresidente ejecutivo de Planeación y Finanzas, Héctor Medina, informó que la empresa recortaría el 10% de su planta laboral en el mundo como parte de su plan de reducción de costos.
Cártel cementero

El pasado 4 de noviembre, inspectores de la Comisión Europea –el organismo rector del mercado común europeo– allanaron las oficinas de Cemex en Gran Bretaña y Alemania como parte de una investigación contra el sector cementero por presuntas violaciones a las leyes de competencia.
Till Schreiber, consejero legal del bufete de abogados Cartel Damage Claims (CDC), dice a Proceso que la Comisión Europea no se comprometería en esta investigación sin tener pruebas contundentes sobre la existencia de un cártel de compañías cementeras que operaría en varios países miembros de la UE.
De comprobarse tal acusación, CDC buscará organizar a las empresas afectadas por los altos precios acordados por el cártel e interpondrá un juicio por daños e intereses contra Cemex y otras cementeras, más allá de la multa administrativa que a éstas les imponga la Comisión Europea, anticipa Schreiber.
En Alemania, la Oficina Federal Anticárteles impuso el 14 de abril de 2003 una multa de 660 millones de euros a varias cementeras que sostuvieron prácticas anticompetencia de 1993 a 2002, entre ellas Ready Mix, que Cemex adquirió en 2005.
Por ese caso, CDC –que representa a 36 empresas alemanas– exige 170 millones de euros en daños y 150 millones más por concepto de intereses, que se resisten a pagar las cementeras acusadas. Schreiber se mofa de esas empresas que dicen “sí, existía el cártel, pero éste no afectó los precios”.
El precio del cemento disminuyó 36.4% una vez que se descubrió el cártel, de acuerdo con los datos que recabó el mencionado despacho.
La querella es “única en Europa” por el monto que hay en disputa y su relevancia jurídica, dice el entrevistado, y se resolverá el próximo verano en el tribunal de la ciudad alemana de Dusseldorf. Sin embargo, CDC estima que las cementeras apelarán en caso de recibir un fallo en contra, por lo que el proceso podría durar cinco años más. “Su táctica ha sido ganar tiempo y desgastarnos económicamente”, acusa Schreiber.
En Polonia también existe una investigación en curso contra Cemex, según dijo a este corresponsal Kamila Kurowska, funcionaria de la Oficina de Competencia y Protección del Consumidor (OCPC) de ese país, que acusa a la firma mexicana de pactar precios y condiciones de venta con otras cementeras, dividirse el mercado e intercambiar información estratégica entre ellas.
Esto llevó a que el 31 de mayo de 2006, en un operativo que la prensa local definió como “espectacular”, 50 inspectores de la OCPC, acompañados por 100 policías, ingresaron de forma simultánea a ocho oficinas de distintas cementeras, entre ellas las de Cemex en Varsovia.
Kurowska indicó que el contenido de las investigaciones es confidencial. Sin embargo, Cemex estima una posible sanción de 44 millones 700 mil euros, equivalente al 10% de los ingresos que obtuvo en ese país durante 2006, de acuerdo con un documento interno fechado el pasado 30 de junio, al que tuvo acceso este semanario.
Derrotas legales
Como parte de la Asociación Europea del Cemento (Cembureau), Cemex presiona para que la Comisión Europea clasifique a la industria cementera que opera en la UE como un sector “vulnerable” a la competencia proveniente del exterior del bloque, la cual, sostiene, no está sometida a estrictas normas de reducción de emisiones de dióxido de carbono. Lo anterior, señala Cembureau, encarece el cemento producido en Europa.
Si prospera el cabildeo, la Comisión Europea tendría que retirar su propuesta de obligar a las cementeras a pagar por las emisiones de carbono que produzcan a partir de 2013, en el marco del Régimen Comunitario de Comercio de Derechos de Emisión, en vigor desde el 1 de enero de 2005.
La industria del cemento es una de las más contaminantes: Produce 5% de las emisiones mundiales de dióxido de carbono, principal causante del calentamiento global, según datos oficiales de la Comisión Europea.
En ese contexto, el 5 de junio de 2007 la subsidiaria de Cemex en Polonia (Cemex Polska) interpuso una demanda ante la Corte Europea de Justicia (CEJ) en la que solicitó anular la decisión de la Comisión Europea que obliga al Gobierno polaco a reducir las emisiones de carbono que producen las empresas instaladas en su territorio en un plazo entre 2008 y 2012.
De acuerdo con la crónica jurídica del caso que elaboró la CEJ, Cemex alegó una afectación directa, pues sus dos plantas de cemento en Polonia obtuvieron “cuotas de emisiones de carbono” (volúmenes del contaminante que cada Gobierno permite) inferiores a las originalmente establecidas.
La CEJ dictó su fallo el pasado 23 de septiembre. Según el expediente T-203/07, la Comisión Europea no perjudicó a Cemex porque la distribución de las cuotas de emisiones en Polonia corresponde al Gobierno de ese país. Por lo tanto, la segunda cámara de la CEJ declaró “improcedente” el recurso legal de Cemex Polska y condenó a la empresa a pagar los gastos del litigio.
El 6 de noviembre de 2007, la CEJ dictó una sentencia similar ante otra demanda interpuesta por Cemex UK Cement Ltd, filial de la cementera mexicana en Gran Bretaña, para anular una decisión de la Comisión Europea que ordenó al Gobierno británico recortar las emisiones de carbono que se emiten en su territorio. Cemex debió reducir en 20% los volúmenes de ese contaminante en su planta de Rugby.
Cemex consideró que tenía derecho a un mayor volumen de emisiones de carbono en esas instalaciones, pues la había terminado de construir apenas en febrero de 2003.
También acusó al Gobierno de un trato discriminatorio para su empresa, registrada en ese país como una subsidiaria de Cemex España, pues permitió que las cementeras locales rivales emitieran volúmenes superiores de carbono. Y tal práctica, aseguró, viola las leyes comunitarias de la UE.